癌症传媒报导


年纪大,还可能接受较进取的癌症治疗吗?

踏入古稀之年才发现患上晚期大肠癌,「医,还是不医?」顿成最难回答的问题。病人虽明白治疗可控制病情,却担心身体承受不住治疗的副作用,家人亦怕患者太辛苦。幸而,近年治疗癌症药物在减轻副作用上有明显进步,临床研究数据,已证实年长大肠癌患者现今的抗癌之路,已非荆棘满途。

传统化疗二变一 减副作用却降疗效

大肠癌已成为香港最常见的癌症,而它的发病风险在年长一辈较高。倘若大肠癌患者的病情已届晚期时,化疗药物治疗乃是主要的治疗方案,临床肿瘤科专科医生陈亮祖医生发现,不少年长的晚期大肠癌患者对接受药物治疗显得抗拒:「他们担心治疗的副作用,如呕吐呕心、脱发、因白血球下降而令身体变得虚弱等等,不想为着治病而活得那么辛苦;尤其是那些身体没明显不适的,认为没有治疗的逼切性,不值得为此破坏生活质素。」

陈亮祖医生指出,晚期大肠癌患者的肿瘤会随着时间不断扩大不断增大及扩散,终有一天会带来病徵影响生活,如当肿瘤增大至造成肠塞,便需动手术处理,届时风险便会增加,令情况变得棘手,所以不能以目前没有大问题而作为不用治疗的理由。然而,传统晚期大肠癌的治疗方案是用上两种化疗药物,未必每位晚期患者也能够承受两种化疗药物加起来的毒性,于是在权衡之下,惟有只处方一种化疗药物,但疗效便得减弱。

标靶药加口服化疗为长者治疗带来契机

随着越来越多治疗大肠癌的新式药物出现,如口服化疗及标靶药物,令上述情况出现改善。陈亮祖医生解释,口服化疗的药性较温和,而标靶药物则只针对癌细胞特点作出攻击,甚少伤害正常细胞,所以毒性较低,当两者合并使用所产生的副作用,明显较传统化疗轻,这些都为减轻治疗副作用带来契机。

他更引述欧洲一项最新大型临床研究数据,指出其中一种治疗大肠癌标靶药物「贝伐株单抗」与口服化疗药物「卡培他滨」,合并用于年过七十岁的晚期肠癌患者身上时,发现在肿瘤反应及延长病徵受控时间,也较单用化疗为佳,而治疗副作用的情况跟过往研究相约,也属良好接受的程度。「过往研究多集中于六十五岁以下的患者身上,但这项研究让年长的患者了解到,目前已有不少有效的治疗选择。」在临床上,他也曾看见一位接近七十岁的晚期大肠癌患者,他的肿瘤扩散至肝脏,当肿瘤不断增大,令身体出现水肿情况,连走路也出现困难。最后,接受抗血管增生标靶药「贝伐株单抗,」加口服化疗药治疗后,症状明显好转,水肿消退,人亦变得精神,可以自己走路,而接受治疗期间也没有明显不适,对治疗的耐性程度良好。

为达心愿 寻求进取治疗方案

陈亮祖医生补充,尽管不少长者也患有其他慢性疾患,但只要在治疗前,检查显示患者的器官功能不算太差的话,仍然适合接受标靶药物合并口服化疗的治疗方案。再说,现时也有不少方法可以处理副作用,令患者不用「死忍」,所以年纪大不再成为长者寻求积极治疗的藉口,他们仍能为着完成心愿,例如等待孙儿出生、见证子女成家而努力。

故此,倘若长者确诊患上晚期大肠癌,不要为着年纪大而气馁,应跟医生讨论可行的治疗方案。陈亮祖医生建议病人,除了勇敢接受适当治疗控制病情外,尽量维持正常的生活方式,例如如常晨运、打麻雀及用餐等,一些精神寄托和社交生活有助分散他们对病患的注意力,对整个治疗及患者个人身心也有很大的益处。

参考资料: 经济日报