癌症传媒报导


中西合璧 缓减化疗不适

化疗是现时对抗癌症的主要治疗方案之一,但其副作用往往令患者苦不堪言,不少病人希望透过中医药结合治疗,缓减化疗的副作用。香港防癌会去年起提供中西医共同会诊服务,医生和医师可即时交流信息,毋须病人做「信鸽」复述病情和疗程,有助减低中西药物相冲的风险。

虽然香港的医疗体制以西医为主导,但港人向来不太抗拒中医治疗,面对顽疾如癌症,不少人愿意同时接受中医和西医治疗。然而,现时癌症治疗以手术、化疗、电疗和标靶治疗为主,化疗更是晚期癌症患者的主要治疗方案──透过抑制细胞分裂和生长,肿瘤得以缩小和受控,但化疗有机会带来各种副作用,例如食欲下降、皮疹、免疫力下降,甚至破坏正常细胞,可能令患者身体无法承受,需暂停或停止疗程,影响治疗效果。

标靶药副作用可致命

五十八岁的何先生,于2011年底确诊胃肠道基质肿瘤(GIST),肿瘤直径达十三厘米,服用标靶药后肿瘤虽可大幅缩小至六厘米,但同时造成多种副作用,包括手脚水肿、容易疲倦及严重皮疹。可惜,服药三至四个月后,皮疹问题愈来愈严重,皮疹不单又红又痒,而且出现皮肤脱落,医生认为有机会出现可致命的史蒂芬强生症候羣(Stevens-Johnson Syndrome),迫使何先生停止标靶疗程。

「走投无路下,什么方法也要试。」何先生称,停药后,西医未有有效治疗方案控制病情,他只好向中医求助。但他坦言:「大部分西医不接受、不喜欢中医药治疗,所以无必要告诉西医我正在看中医。」曾经有西医向他表明,西医未明了中药所含成分,担心中药影响患者身体而不建议同时接受中西药物治疗,为免被责骂及省却麻烦,他选择背着西医「偷看」中医,只会向中医表明接受西医治疗的情况。

中药治疗减退皮疹不适

纵使已向四至五名中医求助,标靶药物造成的皮疹问题仍未受控,何先生最终于去年初停用标靶药物。停药近三个月后,肿瘤长大至十五厘米,最后他接受了全胃切除手术。一般而言,为减低复发风险,患者需于术后接受标靶治疗。而未能承受标靶药副作用的何先生,于术后四个月发现肿瘤已扩散至腹膜。

何先生继续寻找治疗方法,今年初尝试接受香港防癌会的中西医共同会诊服务,在肿瘤科专科医生与中医师的共同治疗下,以低剂量类固醇加上中药和针灸治疗,皮疹逐渐消退,并可重新接受低剂量的标靶治疗。接受中医治疗三周后,何先生可逐步提升标靶药物剂量至标准剂量,更于约三个月后全面停用类固醇。至今病情稳定,未再出现严重皮肤问题或不适。

中西医各有优劣

香港防癌会临牀肿瘤科专科医生陈亮祖称,化疗虽能杀死癌细胞,但其毒性同时会影响身体的正常运作,年长、器官功能较差的体弱患者、有慢性病患如肾病病人等,都可能因为无法承受西药造成的副作用,而不适合标准剂量的化疗或无法完成整个疗程,增加癌症恶化机率。他估计,约三成晚期患者因身体虚弱或白血球不足等因素,而无法完成整个化疗疗程。

他表示,香港部分癌症病人相信并接受中医疗程,希望藉以缓减治癌西药的副作用,改善睡眠质素、食欲及排泄等情况。陈亮祖相信,中西医各有自己的强项和弱点,认为西医治疗对缩小和控制肿瘤生长的疗效虽快,但同时造成不少连西医也暂时无法减轻的副作用。例如电疗可根治鼻咽癌,但造成唾液分泌减少的副作用,却暂时无有效的西药能够减轻情况;乳癌患者接受辅助化疗后,有机会引起手脚神经麻痹徵状,但西医方面亦无有效药物医治。对于上述情况,他认为病人尝试中医治疗缓减不适亦未尝不可...


更多参考资料: 明报