癌症传媒报导


拆解胃癌棘手之处


同样是华人,但原来中国内地及香港的常见癌症排行榜,有颇大差别。其中一个例子,便是在香港排行第六的胃癌,在内地却高居第二位,每年新症患者约有40多万人,数字惊人。胃癌的成因主要与幽门螺旋菌感染及饮食习惯有关。医学界相信,内地胃癌数字高企,与内地人常吃高盬份食物及常饮烈酒有关。要对抗胃癌,良好饮食习惯是不二法门,而亚洲医学界亦积极研究如何改善手术及药物,以提升治疗成效,帮助患者击退胃癌。

胃癌在亚洲地区十分常见,如日本、韩国,中国内地亦不例外。医学界相信,亚洲各地的「共通点」,主要是幽门螺旋菌感染颇为常见,此外饮食习惯亦类似,包括常吃高盐份食物、爱喝烈酒等,令亚洲人的患病率较白人高出许多。

胃癌的「棘手」之处,在于大部分早期胃癌病徵,即使出现病徵,大多是胃部不适、胃痛、有消化不良之感,与一般都市病的症状极之相似,令患者误以为自己不过是压力过大或欠缺休息等,无从及早发现患病,拖延病情,因此目前大部分患者都是于三期时才被确诊,令治疗难上加难。

现时,一至三期胃癌的治疗主要以手术为主,一般分为全胃及半胃切除;而有研究指出,二期以后的胃癌个案,应于手术后进行辅助化疗,有助减低日后复发风险达一半,十分理想。

不过,另一「棘手」之处是,胃部是人体消化及摄取营养的重要器官,胃部一旦出现癌变,又或被切除,患者便难以摄取营养,身体会特别虚弱,而且即使少量进食,也会有为胃胀、恶心之感,容易呕吐。因此,若要他们采用传统高度致呕的化疗药物,他们可能呕个不停,对复原进度及生活质素造成严重影响,令患者对化疗极之抗拒。

64岁的周先生便是其中一个例子。他早前被确诊患上三期胃癌,癌细胞已扩散至附近淋巴,需要进行全胃切除手术。手术后,他食欲大减,足足消瘦了10多公斤,正因如此,当医生向他提出进行手术后辅助化疗时,他感到非常担忧,害怕体重进一步下降。

事实上,有临床研究指出,高达三成胃癌患者因无法承受传统化疗的副作用,而被迫中断治疗,等于白白失去降低复发风险的黄金机会。

因此,近年医学界积极研究如何改善化疗方案,其中一大进步之处,是采用新一代口服化疗药物。新一代化疗副作用较少,「传说」中的副作用如脱发、呕吐等,极少机会出现,患者一般可以顺利完成整个化疗疗程。

此外,由于患者只需口服药物,无需频繁来往医院接受注射,对身体虚弱的患者而言,相对方便、轻松得多,更不会引致因注射所衍生的血管炎、针口发炎等问题。

医生与周先生几经商讨后,决定采用新一代口服化疗药物,为期一年。在疗程期间,周先生从未出现呕吐症状,食欲亦慢慢回复。完成辅助化疗后至今1年,各项指数正常,亦没有任何复发迹象。

在多种癌症之中,胃癌颇多「棘手」之处,但是随着医学进步,医学界已能逐一拆解,提升患者存活机会之余,亦能确保他们的生活质素。


参考资料: 香港商报