癌症传媒报导


看似中风晚期肺癌个案


58岁的Stanley从事金融业,身体状态一直甚「fit」,数月前开始,他经常受头痛困扰,近日更发现其中一只眼睛视野收窄,担心自己中风,急急求医。检查之后,竟然发现他所患的是晚期肺癌,更已扩散至脑部,病情甚为危急。

在不少人印象中,肺癌患者都是甚为年长人士,整天躺在床上气喘吁吁的。其实,在亚洲地区,表皮生长因子受体(简称EGFR,又称ErbB-1)基因突变是较常见的肺腺癌成因。这类患者一般没有吸烟习惯,而且年龄不一定十分年长,由30至60岁不等,值得注意的是,由于他们相对年轻,肺功能一般较佳,即使出现肺部肿瘤,都未必会导致明显的气促症状,令他们容易忽略病徵,因此大部分个案均是于第四期,即末期才发现患病,增加治疗难度。

近年,医学界积极研究如何治疗这类癌症。由于已明了其成因,早于约10年前,医学界已引入针对EGFR基因突变的标靶药物,针对性地抑制变异的蛋白分子,从而控制肿瘤生长,相对于「有杀错无放过」的传统化疗药物,成效更为理想,而且副作用大减。

不过,这类药物亦有其限制。第一,它只能抑制导致癌变的其中一个受体──EGFR,换句话说,仍有其他同家族的受体ErbB-2、ErbB-3、ErbB-4则未被抑制;第二,治疗开展初期,成效可能相当理想,但随着时间过去,会出现抗药性,令治疗失效。在这个情况下,医生多数只能改用传统化疗,但化疗副作用多。

过去数年间,医药界一直研究如何克服这些限制。近期,本港引入新一代标靶药物「阿法替尼」,它能够抑制整个导致癌变的ErbB受体家族,具较广的抗肿瘤活性疗效;另一方面,此药物与癌细胞突变的受体能永久地结合,换言之,药物更有效地减少或延缓癌细胞的增生。

正因如此,它是第一款能真正为患者延长整体存活期、针对EGFR基因突变的肺癌标靶药物。研究发现,此药物对适合的病人而言,能延长整体存活期至近3年,明显减低死亡风险,以晚期肺癌个案而言,此数字令人非常鼓舞。至于服用第一代对抗EGFR基因突变标靶药物而出现抗药性的患者,改用「阿法替尼」,亦可有效控制肿瘤。

当然,对抗癌症的最佳方法是及早发现、治疗。肺癌病情不明显,一向被称为「沉默的杀手」,但仍有蛛丝马迹可寻。若你或你身边人持续咳嗽、气促、咳嗽时胸痛或有其他不明症状等,都应即时求医。


参考资料: 信报