癌症传媒报导


肺苦之言


一直以来,肺癌都与吸烟扯上关系,然而,近来愈来愈多非吸烟者患上肺患的个案,当中不少为腺癌患者;另方面,女性的肺癌发病率渐增,也打破了肺癌患者多为男士的观念。随着研究增加,医学界对肺癌的认识加深,治疗方式也不断转变:早期肺癌手术治疗渐趋成熟,晚期肺癌治疗的药物也有更好的疗效、较低的副作用,均为患者带来更多希望。

临床肿瘤科专科陈亮祖医生表示「如果可以做手术的话,就尽量做手术。」,早期及部分中期肺癌可以手术切除治疗,视乎肿瘤的期数、大小、属性等,可加上化疗、电疗作辅助,加强局部控制,减低复发的机会。倘若肿瘤略为过大,也可以进行术前化疗和电疗来缩小肿瘤,以符合切除的要求。不过,由于肺癌初期徵状不明显,约七成非小细胞肺癌在确诊时已属晚期,不适合手术治疗,需要其他方法控制并延缓肿瘤生长。

针对特定目标 减少副作用

在2004年以前,治疗晚期肺癌主要以化疗为主,却带来掉头发、呕心、白血球低、疲累等副作用。自2004年始,陆续发现不同可引致肺癌的突变基因,如EGFR、EML4/ALK、KRAS,能够针对肿瘤特性作出攻击,提供更佳疗效。EGFR基因突变是引致肺癌的因素之一,变异的分子因不断刺激细胞分裂,形成肿瘤。药物则针对变异的EGFR分子,截断讯息传递,从而停止癌细胞的生长,提升患者的生存中位数。

基因变异 指使细胞复制

EML4/ALK 是另一类肺癌基因变异。ALK和EML是其中两节DNA染色体,部分人因突变令ALK和EML互换,结合成为新分子EML4/ALK。新分子会向细胞核传递讯号,指示细胞不断复制和分裂,同样导致肺癌出现。ALK变异常见于腺癌、年轻、没有吸烟习惯的人士,但要知道有否ALK突变基因,必须进行基因测试方法。陈医生道:「大部分患者只由一种基因变化引起,却有少数同时由EGFR及EML4/ALK引起。所以检验EGFR之余,也应检验ALK,以提供更多方法进行治疗。」

阻截讯号传递 抑制肿瘤

对于ALK患者,接受传统化疗药物治疗,在生存率上没有明显的得益,故此对症下药便变得重要。克唑替尼(crizotinib)是针对ALK基因突变的标靶药物,透过阻止ALK传送分裂讯号到细胞核,从而控制肿瘤的生长。陈医生引述一项临床研究,指出ALK呈阳性的晚期患者,服用克唑替尼比使用传统化疗药的肿瘤反应率为佳,肿瘤能够受到抑制,生存中位数达7个月,比化疗药高出一倍。陈医生补充,标靶药物的副作用虽然相对化疗的为少,但部分患者会出现肝酵素过高、血管栓塞、呼吸困难、肺炎等情况。


参考资料: 健康行动