癌症传媒报导


容易被忽略的妇科癌症 (卵巢癌)

妇科癌症除了为人熟悉的乳癌和子宫颈癌外,还有位列女性常见癌症第六位的卵巢癌,2012年及2013年的平均新症约500宗。「早诊早治」是战胜癌症的关键,对付卵巢癌亦不例外,早期卵巢癌的治愈机会比晚期高。唯早期卵巢癌的病徵并不明显,而且常被误以为是一般妇科毛病的病徵,因此很容易被妇女忽略,错失治疗黄金期。

由于卵巢癌的早期病徵并不明显(如腹部隐隐作痛、肚胀、经期不准等),加上卵巢癌与乳癌不同,因为卵巢位处盘腔深处,于癌变发生时,肿瘤不易被触摸到,令妇女难以察觉。当出现较严重的病徵如腹水时才求诊,很大机会已属晚期,治愈机会因而大降。临床肿瘤科专科陈亮祖医生指出,就医院管理局香港癌症资料统计中心的卵巢癌期数分布数据可见,早期卵巢癌(第一、二期)的确诊个案仅占所有确诊个案不足50%,较其他妇科癌症的比例低,如乳癌(接近70%)和子宫颈癌(接近60%)。

卵巢癌风险因素

卵巢癌的成因至今未明,但相信与以下的风险因素有关:

  • 从未生育
  • 停经后使用雌激素超过五年
  • 近亲曾患卵巢癌或其他妇科癌症
  • 拥有遗传基因BRCA1、BRCA2

近年有相关的研究数据显示,基因变异可能是导致卵巢癌的其中原因,常见是BRCA1和BRCA2基因。为减低患上卵巢癌的机会,带有BRCA1或BRCA2基因的妇女可考虑接受预防性手术,将卵巢及输卵管切除。如有任何疑问,建议请教医生。

早期发现手术可根治

卵巢癌与众多癌症一样分为四期: 第一期泛指肿瘤局限于卵巢;肿瘤延伸至卵巢以外如盆腔为第二期;肿瘤已扩散至腹腔膜或淋巴系统则为第三期;而第四期指肿瘤已超出盆腔和腹腔之范围并已出现扩散,常见转移至肺部或肝脏。

陈医生解释,早期卵巢癌可透过外科手术处理,治愈率视乎肿瘤的特性、分布及手术能否彻底清除癌细胞而定。「卵巢癌肿瘤的切除手术很多时候除了把整个卵巢切除外,亦会一并切除子宫、输卵管、大网膜等组织。同时,医生亦会抽取肠衣和腹水等组织进行化验,部分个案更需要清除盆腔淋巴。基于切除手术的复杂性和精密性,手术应由妇科肿瘤科医生处理。」

术后配合化疗将复发风险减至最低

卵巢癌的复发风险颇高,这与肿瘤细胞的特性及位置有关。为减低复发的可能,术后常以化疗辅助。视乎期数,化疗需要3至8个疗程,以每三星期为一个完整疗程。现时常用的化疗组合为紫杉醇配合卡铂。陈医生续指,化疗除了适用于手术外,于术前亦有其用处。部分第三期的卵巢癌由于肿瘤太大并不适合动手术,此时可先进行化疗,尝试缩小肿瘤再进行手术,以增加治疗机会。一般来说,早期卵巢癌的治愈率可达70至80%。

化疗配合标靶药物增晚期卵巢癌存活率

虽然彻底根治晚期卵巢癌的机会不高,但现时患者可透过化疗配合标靶药物控制病情,从而增加存活率。研究指出,以化疗配合标靶药物贝伐株单抗用于卵巢癌晚期患者(即第三期手术后无法清除肿瘤或第四期患者),可将无恶化时间中位数和总体存活中位数分别延长5.5个月和9.5个月

定期妇科检查 防患未然

与子宫颈癌和乳癌等妇科癌症不同,卵巢癌并未有一个有效的箍查方法,加上早期病徵不易被察觉,使卵巢癌被发现时大多已届晚期。陈医生建议妇女应每年进行常规的妇科检查,予以预防,而带有遗传基因者更应紧密监察情况。同时,卵巢癌可发生在任何年龄的女性身上,不要误以为更年期后的妇女才是高危一族。有任何不适时应向医生查询,不要讳疾忌医。

参考资料: Health Action