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癌症100问之ALK 阳性肺癌篇

本港每年有逾三千宗非小细胞肺癌个案,当中约半成属于由基因变异引致的ALK阳性肺癌,而它的表现跟其他肺癌也有少许不同。这趟,临床肿瘤科专科医生陈亮祖医生就ALK阳性肺癌脑扩散及复发治疗的疑问,作出详细解答。

问: 晚期ALK阳性肺癌患者是否较多出现脑扩散的情况? 一旦出现脑扩散,对患者的生活质素会否造成很大的影响?

答: 大概三成晚期ALK阳性肺癌患者在确诊时已出现脑扩散。这类患者大多较年轻,并且没有出现肺部症状,包括咳嗽、痰多、气喘,却呈现如中风般的情况, 例如突然四肢乏力和思考迟缓,失去自我照顾能力。 倘若扩散肿瘤出现于前脑会改变患者性情,难以作出重要决定; 扩散至小脑则会影响平衡力。部分患者的 脑肿瘤还会引致脑水肿,因而出现头痛、恶心、食欲不振等不适,影响正常生活。

陈亮祖医生表示,第二代ALK抑制剂能够停留于脑部发挥疗效,对出现脑扩散的ALK阳性肺癌复发患者有较好的脑部保护。

问: 出现脑扩散的ALK阳性肺癌患者,存活机会是否较差?

答: 在标靶药物还未面世之前,带有脑扩散的肺癌患者存活时间较短,平均只有三个月至半年。

问: 为何有些ALK阳性肺癌患者接受标靶药物第一代 ALK抑制剂治疗后,仍会出现脑扩散呢?

答: 脑神经组织与血液之间有一屏障来阻隔有毒物质进入脑部,名为「血脑屏障」,这天生的保护系统会阻止大部份药物渗进脑内,血脑屏障上的蛋白输送器也会把药物排出脑外。现时ALK 阳性肺癌患者确诊后会首先接受第一代ALK抑制剂治疗,它能够抑制由ALK基因变异所带来的癌细胞活动,令肿瘤无法生长继而凋亡,然而此药物穿透血脑屏障的能力不高,导致脑内的药物浓度未如理想,容易出现脑扩散。

问: 倘若ALK阳性肺癌患者复发时出现脑扩散,应该怎么办?

答: 现时已有不同方法去处理脑扩散,包括第二代ALK抑制剂,它不仅针对ALK变异,还能够突破血脑屏障,有效进入脑部控制脑扩散。此外,全脑放射治疗能控制脑部肿瘤恶化; 而立体定位放射治疗能够消灭体积较小的脑肿瘤,却同时对正常脑部组织伤害甚微。再配合适量运动、充足营养及积极乐观心态,即使出现脑扩散的ALK阳性肺癌复发患者也可好好打好这场抗癌之仗。

问: 目前香港批准了两款第二代ALk抑制剂用于ALK阳性肺癌患者身上,选择时有甚么需要留意?

答: 患者在选择治疗时,既要注意药物的疗效,也需留意它们的安全性。目前,这两款第二代ALK抑制剂渗透血脑屏障的能力都较第一代ALK抑制剂高,其中一款更不会被血脑屏障上的蛋白输送器带离脑部,令脑部药物剂量更高,更有效对付脑扩散肿瘤; 此外,两款药物的副作用不尽相同,需要向医生详细了解。

问: ALK阳性肺经患者复发时为若没有出现脑扩散,选择治疗时是否有不同的考虑呢?

答: 未有脑扩散的ALK阳性肺癌复发患者,可因应不同状况去选择包括化疗或其他ALK抑制剂等治疗。 值得一提的是,ALK阳性肺癌患者出现脑扩散的情况甚为常见; 再说,任何医学造影诊断也有其局限性,即使造影检查显示脑部没有肿瘤的踪影,也不能排除已有少量的癌细胞正在脑内生长,如使用对脑部渗透力较强的药物,或有助预防脑扩散及有关情况恶化。

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