癌症治疗方法


放射治疗 (电疗)


放射治疗大致分为体外放射治疗和体内放射治疗两种,前者乃利用直线加速器产生之高能量放射线来破坏癌细胞的DNA,使其失去分裂、生长和扩散的能力。每次治疗需时约5至30分钟,像照 X光和电脑扫描一样,患者不会感到痛楚。患者离开放射治疗室后,身上不会带有任何辐射,故不必担心接受放射治疗后会影响身边人的健康。

放射治疗属局部治疗,可作为根治性治疗,如鼻咽癌、前列腺癌、子宫颈癌等,能单独用放射治疗治愈;放射治疗也可用于手术前缩小肿瘤或手术后巩固疗效。另外,放射治疗可作纾缓治疗,减轻患者的不适或痛楚(例如因癌细胞出现骨转移所引起的骨痛)。当然,接受放射治疗期间或会同时破坏正常细胞,视乎治疗位置及剂量,可能发生的副作用包括:

(i) 疲倦:接受放射治疗期间,身体会消耗部分能量来修复正常组织的损伤,这个过程会使患者感到疲倦。只要患者多休息及补充营养,一般都能改善疲倦的情况。

(ii) 皮肤反应:接受放射治疗的部位,视乎剂量,皮肤可能会泛红、发痒及颜色变深。随后,皮肤可能变得乾燥,甚至脱皮和疼痛。患者应注意防晒及使用放射治疗专用的润肤膏来保护皮肤。

(iii) 血球数量下降:若放射治疗牵涉大范围的骨骼,治疗期间可能导致白血球或血小板数目减少。白血球的功能是帮助身体抵抗细菌感染,血小板的功能则是帮助凝血。如果血液检查发现白血球或血小板数目太少,会暂时停止治疗,待白血球或血小板恢复正常后再继续治疗。建议患者多进食营养丰富的食物,需要时可饮用癌症病人专用的免疫营养配方饮品,有助提升血球数目。

(iv) 口腔反应:头颈癌患者接受放射治疗会增加蛀牙的机会,因此在疗程开始前应先看牙医检查牙齿。此外,这类患者在疗程期间较易患上口腔黏膜炎,故应注意口腔卫生。要减轻口腔黏膜炎,可使用盐水或医生处方的漱口水漱口、使用软毛牙刷及进食较软和容易吞咽的食物。

(v) 肠胃反应:若放射治疗范围涉及胃部,会引起胃痛。而腹部和盆腔部位的放射治疗会引起恶心、恶吐,腹泻等副作用,但通常不会太严重,医生可处方药物舒缓这些副作用。

科技日新月异,放射治疗的方法及直线加速器不断改良,例如目前有「影像导航」、「立体定位」、「螺旋电疗」、「速弧系统」和「数码导航刀(Cyberknife) 」等等,均能更精准地照射患处,减低对其他正常组织的伤害。其实,大部分放射治疗的副作用属暂时性,完成治疗后会渐渐消失,故患者不必过于忧虑。




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