晚期肠癌治疗,进可攻退可守

在中国,肠癌是第四常见癌症,而在个别较富裕的地区如香港及广州,更分别位列第一及第二。由于在早期未必有明显徵状,有四分一患者确诊时已属晚 期,增加治疗难度。幸好,随着治疗技术不断演进,即使癌细胞已经扩散,部 分晚期肠癌仍可以手术根治,或透过化疗和标靶药物控制肿瘤。不少患者治疗期间可如常工作,甚至出门旅游,维持理想生活质素,打破传统治疗的局限。

癌症治疗趋向个人化

一旦确诊晚期肠癌,不少病人可能就到绝望。临床肿瘤科专科陈亮祖医生表示,癌症治疗近年趋向个人化,即使是晚期肠癌,仍可因应肿瘤的大小,生长位置、患者年龄、身体状况和病者的期望,制定不同的治疗方案,绝非无药可医。「如肠癌病人只出现一边肝脏转移,仍有机会透过手术切除根治; 但假如 已扩散至两边肝脏、肺部以至腹膜,则不宜进行手术,治疗的目标是控制病情,希望减慢恶化的同时,尽量减少治疗带来的副作用,令他们感到舒适、如常生活,维持病人的生活质素。」

术前化疗提升根治机会

事实上,药物不断进步,不只有效延长病人的寿命,亦有助医生制定更具弹性的治疗方案。「一般来说,如病人年纪较轻,即使有两处扩散,只要范围不算太大,都会倾向做手术。方法是以化疗药物合并标靶药物,以缩细肿瘤,令原本无法接受手术的病人,也可透过手术根治。」

新一代化疗药副作用大减

目前晚期肠癌的标准治疗方案,是以化疗药草酸铂(Oxaliplatin)、伊立替康(Irinotecan)、5FU或卡培他滨(Capecitabine)等,结合标靶药物使用。陈医生补充,化疗至今仍是晚期肠癌的骨干治疗方案,因为仅用标靶药物,效果不太显着,必须结合化疗才能增加疗效。而免疫治疗仅适合治疗MSI-H 基因突变的肠癌病患(仅占肠癌病患的5%)。

对于不少病人担心化疗的副作用,他解释,化疗药物的作用是破坏癌细胞,「传统上,化疗药的确毒性较高,原理亦都较简单,但近已发展出不同的作用机制,例如药物可以在深入肿瘤后才发挥效能,又或者透过抑制酶减慢药物的分解速度,从而增加肿瘤内部化疗药物剂量,令成效增加。」

口服药有助持续控制病情

他以新一代口服化疗药TAS-102为例:「口服药的好处是使用方便,病人可以在家中接受治疗。以国际研究数据而言,其成效可媲美口服标靶药物。」至于副作用,他强调,标靶药物不一定没有副作用,化疗的副作用亦非想像中严重, 「标靶药物会导致血压高、皮疹手足综合症,及在极少数情况下,引致有肠脏穿破等; 至于新一代口服化疗TAS-102,则容易引致白血球降低,疲倦,腹泻,但简单的止泻药物或俗称「升白针」的白血球生成素已可舒缓。临床上,大部分采用新一代化疗的晚期肠癌病人仍可如常生活,外出、 工作,甚至旅行也不成问题,真正做到与癌共存。」

参考资料: 明报