癌症传媒报导


化疗止呕新希望 脑癌化疗不再怕


提起化疗,不少患者第一时间想起各种副作用,当中以呕吐最令人闻之色变。有医生表示,严重的呕吐情况不单会影响患者的日常生活及食欲,更可能令他们感到恐惧及焦虑、吐出药物、脱水,甚至无法继续疗程。幸而,本港已引入新一代口服止呕药「5-HT3RA」,效力强劲,可令接受化疗的患者明显减少呕吐之苦,保持理想生活质素之余,也能更有信心面对疗程。

临床肿瘤科专科陈亮祖医生表示,化疗被广泛应用于多种癌症之上,「化疗药物可抑制癌细胞分裂繁殖,有助控制病情,减慢病情恶化,即使近年出现不少标靶药物,化疗仍然是抗癌疗程中的重要药物。」

化疗后呕吐 属身体自然反应

不过,化疗会引起呕吐、容易疲倦、白血球低引致细菌感染等副作用。「绝大部分使用化疗的患者,都会出现呕吐及作呕作闷情况,因为化疗药物其实是具有毒性的药物,当脑部侦测到血液中含有这些化疗药物时,便会自然作出保护反应,刺激身体呕吐,把毒药吐出;同时,化疗药物又会刺激到肠胃,引起呕吐。」

陈医生续称,其中,用于乳癌、脑癌、肺癌及淋巴癌等的化疗药物,导致呕吐的机会最大,患者几乎是吃甚么、吐甚么。

脑神经外科专科吴永杰医生指,以脑癌为例,需要考虑尽量保留脑功能,很多时会同时配合外科手术及化疗,以期达到最佳治疗效果,并减低对患者脑部正常运作的影响。

「在此情况下,我们必须同时利用化疗及电疗帮助患者控制病情。不过,你可以想像,若一名脑癌患者需要服用口服化疗药物长达2年,等于在此2年间,他必须长时间面对呕吐之若。」

呕吐可致焦虑及虚弱 或致疗程中断

两位医生均强调,千万不要轻视化疗带来的呕吐。「绝对不是『有啲唔舒服』那么简单,因为若患者持续呕吐,或会对疗程感到十分焦虑、不安,甚至一想到即将要接受下一次治疗,便已作呕。此外,我亦曾遇见不少患者因害怕呕吐,情愿不进食,结果吐出黄胆水,身体太过虚弱,根本无法继续疗程。」陈医生说。

吴医生更指出,不少患者会将口服化疗药物吐出来,「不少化疗药物颇为昂贵,每粒可能达数百甚至数千元。如此一来,患者不但无法得到应有的药效,更要再花钱买药。」因此,二人认为,于化疗过程中,止呕是非常重要的一环,既可以提升患者的生活质素,又可以保障疗程效果。

陈医生直言,「止呕工作一定要做得好,并且必须在疗程开始前,便先让患者服用有效的止呕药,患者才能顺利完成疗程。有些患者以为可以靠意志力减低呕吐的感觉,但其实根本是没有帮助的。」

口服新一代止呕药 患者可避免呕吐

幸而,近年医学界研发出新一代专门针对化疗的止呕方案。陈医生解释,新一代药物是透过抑制脑部刺激呕吐的中枢,减低呕吐的感觉。

吴医生则表示,现时在开始化疗疗程前,都会安排患者服用新一代止呕药物「5-HT3RA」,将其融入化疗疗程之中,确保患者疗程顺利,「以往,的确有不少患者因呕吐而无法继续化疗疗程,但自从新药面世后,已经差不多没有患者会放弃化疗。」

陈医生提醒,患者应于化疗前约一小时服用新一代止呕药「5-HT3RA」,长效止呕药的药效更可维持5日,非常方便。「除了采用有效的止呕药物,患者在休养时,可在家中看电视或听音乐,分散注意力,此外,亦可约朋友外出逛街,不要只坐家中『谂埋一边』,把细微的症状放大,也有助降低不适感觉。」

脑癌知多啲

相比起乳癌、肠癌等,市民大众对脑癌的认知较少。吴永杰医生指出,脑癌的病徵千变万化,「主要因为肿瘤位置而有所不同,例如若肿瘤令患者的颅压升高引起水肿,患者便会出现头痛;若肿瘤在脑部的运动区域,患者的手脚活动就会受到影响;若肿瘤在语言区,患者说话便会有困难等,所以脑癌的病徵可说是变化较大,更有机会误以为是中风。

吴医生续称,治疗脑癌时,须特别小心处理,以确保不会影响患者的重要功能,如视力、思考等,「幸而,近年药物及放射治疗方面均有所进步,弥补在部份个案中,无法利用手术彻底清除癌细胞的不足。」

参考资料: 东周刊 第679期