癌症传媒报导


令癌症患者「自强」的免疫治疗


提起免疫治疗,不少人第一时间联想到对抗过敏症、细菌或病毒,但原来此一概念,也可应用在抗癌之上。医学界更预期,免疫治疗在这方面的角色,将会愈来愈重要,为一些过往难以治疗的癌症个案,带来新希望。

一般人所理解的癌症成因,与基因突变、家族病史、不良生活习惯有关,但医学界发现,原来免疫力下降,亦是部分癌症过案的成因之一。过往,医学界便发现感染者及曾接受器官移植的人士,患癌风险较一般人高。

随着近年医学界对免疫系统的了解,发现身体的免疫系统对癌细胞起着一种监察作用,免疫系统一旦发现癌细胞的出现,会即时将它们铲除。可是,聪明的癌细胞亦不会坐以待毙,它们会通过不同方法逃避免疫系统的追捕,例如「CTLA-4」及「PD-1」这两条信息路径,癌细胞会利用这两条路径传递抑压免疫系统的信息,逃避免疫系统监察。最终,癌细胞发展成肿瘤,并扩散到其他器官,威胁生命。

近年,外国研发出新一代的免疫治疗药物,他们分别能针对性地阻截「CTLA-4」及「PD-1」这两条信息路径,重新启动自身免疫系统对抗癌细胞的作用。更重要的是,新一代免疫下治疗药物能刺激免疫细胞的记忆,让免疫系统能在完成一定疗程后,继续发挥抗癌功能。换句话说,药物就好像一位「老师」,教导患者抗癌之道,日后便由患者自行抗癌,无需再天天用药。

当然,任何药物也有其副作用,免疫治疗或会出现一些与免疫相关的不良反应,大部分的不良反应都是轻微或中度,并会在完成疗程后消减。较常见的症状包括红疹、腹泻、皮肤搔痒等,有别于呕吐,脱发等化疗常见的副作用。

其实欧美等先进国家已开始将慨念,广泛应用在肺癌、黑色素瘤等,本港亦正逐步引入。我们期望免疫治疗的出现,使一些过往令医学界束手无策的癌症个案,再见曙光。


参考资料: 经济日报