癌症传媒报导


致命的「痣」


数年前,内地曾有一出电影《非诚勿扰 2》,在内地十分「火红」。电影中男主角的老友,身上长了一颗痣,后来逐渐变大,最后被确诊为皮肤癌之中最恶的「黑色素瘤」,令不少内地民众担心身上的痣,或会变成癌症,引发一阵求医潮。黑色素瘤虽不常见,但传统治疗方案成效低,死亡率十分高。幸而,近年医学界引入新一代「免疫疗法」,大大提升治疗成效,为患者带来曙光。

黑色素瘤是皮肤癌的一种,占整体2%。它虽罕见,却是最严重的皮肤癌。若能于早期介入治疗,治疗成效理想,但由于黑色素瘤初发时,通常只在皮肤上冒出小斑点,或是原有的斑或痣产生变化,令患者难以察觉,最终,拖延治疗。

过往,黑色素瘤的治疗以外科手术为主,但若范围牵涉太广、或扩散到其他器官,就惟有依靠传统的化疗药物,惟成效不彰。尽管往后有标靶药物的出现,但标靶药物只适合一小撮出现BRAF基因突变的病人,亦未能为患者达到长期存活的目标。

幸而,近年在黑色素瘤治疗方面出现了重大突破。研究人员发现,原来黑色素瘤的癌细胞会透过「CTLA-4」及「PD-1」两条信息路径传递对免疫系统抑压的信息,使免疫系统失去原有对抗癌细胞的功能。而新一代免疫治疗药物变能阻截这两条信息路径,重新激活免疫系统的抗癌作用,使患者利用自身的免疫力,对抗癌症。

有别于传统化疗,新一代的免疫治疗主要是「唤醒」人体的免疫系统,提升我们自行对抗癌症的能力。更重要的是,免疫治疗能刺激免疫细胞记忆,在完成一定疗程后,人体免疫系统也能继续发挥抗癌功能,以达致长期存活这个原先不可能的目标。以CTLA-4抑制剂为例,有临床数据证实部分末期黑色素瘤患者,在完成4次滴注后,存活期可长达10年,可是说是前所未有。

在此提提读者,若发现身上的斑或痣忽然痕痒、流血、变大、或形状变得不规则,不排除是黑色素瘤,便应立即求医。


参考资料: 经济日报