癌症传媒报导


前列腺癌的治疗方法

前列腺癌是常见的肿瘤,于男性而言,是排行第三的常见肿瘤,仅次于肺癌和肠癌,其新增的癌症个案亦在不断上升。今次请来陈亮祖医生为讲解前列腺癌的治疗方法。

陈亮祖医生,毕业于香港中文大学后加入沙田威尔斯亲王医院临床肿瘤科。考获英国皇家放射科医学院院士,随即到日本东京国立国际医疗中心及澳洲墨尔本彼得麦高林肿瘤中心深造,获取香港放射科医学院院士,成为临床肿瘤科专科医生,并于同年荣获医管局颁授核心价值奖。2012年,陈亮祖医生应邀出任香港防癌会麦绍坚伉俪中西医结合化疗中心顾问医生一职。陈医生现为私人执业,并同时兼任香港防癌会化疗中心的工作。

访者:上次讲到不同时期的前列腺癌会有不同的治疗方法,这次我们集中讨论一下后期的前列腺癌的治疗方法。首先,医生如何辨证第三期和第四期的前列腺肿瘤?

医生:如果是第三期的话,意思是前列腺的肿瘤可能已扩散到储精囊,或者已蚀破前列腺的胞膜,好像一个腐烂的苹果已经连苹果皮也受影响。这个情况下,我们主要以放射治疗及荷尔蒙治疗为主,如果肿瘤的面积较大,有时未必一开始就做电疗,医生或会处方荷尔蒙针或荷尔蒙药,缩小肿瘤面积,通常注射荷尔蒙针大概两、三个月后,待肿瘤面积缩减,再进行电疗。这样令高剂量的电疗范围相对较小,副作用亦会相对较低。如果肿瘤面积本身不大,当然可以直接进行电疗,但会加上荷尔蒙的治疗,这样会有更好的治疗效果。

访者:电疗的方式与我们上集讲的一样吗?

医生:基本上差不多,但若有病人肿瘤指数较高(即肿瘤较「恶」),我们会担心肿瘤容易扩散至附近淋巴,虽然做扫瞄的时候看不到,但我们做电疗的时候,除了治疗前列腺之外,可能会预防性地覆盖盆腔的淋巴,这样即使在正电子扫瞄里见不到的淋巴,也可以通过电疗清除可能出现的肿瘤,副作用会有类似腹泻的肚痛不适。

荷尔蒙针 抑制肿瘤生长

访者:大家可能会担心荷尔蒙针的问题,荷尔蒙针是直接注射在身体的吗?

医生:其实这是抑制男士荷尔蒙的针,前列腺肿瘤的生长与男性荷尔蒙有关,如果我们可以用口服药物或针药减低男性荷尔蒙,也可以抑制肿瘤的生长,原理便是这样。我们多数用荷尔蒙针,第一代的荷尔蒙针称为LHRH,它透过不断刺激脑下垂体,令分泌耗尽,从而没有激素达至睾丸产生男性荷尔蒙,当然,现在新的针药可以直接抑制脑下垂体的性激素分泌。

访者:我第一时间想到的问题就是这些药物会否令病人停止生长胡须和影响性能力?

医生:这是正常的,因为男性荷尔蒙减少后,人的身体会出现变化,例如会容易疲累、失去性欲、长远亦容易出现骨质疏松,亦有女性收经的症状,例如潮热。

访者:这个疗程会维持多久?

医生:这视乎情况,正常情况下医治第三期肿瘤的时间是三年,如果已经治愈,医生亦见到肿瘤指数稳定,三年后便可以停止注射荷尔蒙针。

系统性治疗肿瘤扩散

访者:第四期肿瘤又如何呢?

医生:第四期即已经扩散了,前列腺肿瘤容易扩散的地方是骨或附近的淋巴核,这样我们一般都不主张做电疗或放射治疗,原因是即使治好局部的肿瘤,不等于治好了病,因为已经扩散了。多数我们会用系统性治疗,传统而言,对于第四期的前列腺肿瘤,我们都会用荷尔蒙的方法抑制男性荷尔蒙,令肿瘤因缺乏荷尔蒙而缩细、凋谢。现在有新的研究,如果肿瘤扩散至较多骨头地方,或者内脏(如肝脏、肺部),而病人本身较健康强壮,我们除了用荷尔蒙方法之外,会同时加上化疗,注射化疗针,希望能更快、更佳地控制肿瘤。很多人听到打化疗针都会怕辛苦,而前列腺癌的患者多数是老人家,会担心能否承受到化疗,其实患者的接受能力比我们想像中好,因为前列腺肿瘤的化疗针是单针,不像其他肿瘤的化疗针多数是两种一起,而剂量亦不会太高,而大部份的前列腺病人以前都没有接受过化疗,故此他们在骨髓恢复、造血的能力都相当较好,而我们亦发觉荷尔蒙药和化疗针两者互相辅助,对比起单用荷尔蒙针的控制病情时间会较短。当然我们亦会视乎病人的体质和康复能力,愈是年青或肿瘤指数愈高的病人,我们会更主张辅以化疗的方法处理。(访者:第三期和第四期的荷尔蒙针不可能是一样吧?)其实可以是一样。

访者:有更新的方法治疗吗?

医生:这视乎荷尔蒙针的使用方法,很多时一开始用荷尔蒙药的效果都是理想的,例如病人的肿瘤指数会下降、骨痛的程度会减低,但用同一种荷尔蒙针的话,病人的身体渐渐会出现抗药性,这样就要转换更有效抑制男性荷尔蒙的药物。其实前列腺的肿瘤十分狡猾,因为男性的荷尔蒙点在睾丸和肾上腺里,但即使我们抑制了这个制造男性荷尔蒙的地方,肿瘤一样可以生长,原来因为前列腺的肿瘤能分泌男性荷尔蒙,自我喂养,故我们需要更深入地控制前列腺肿瘤。

现在有更新的荷尔蒙药,它可以抑制制造男性荷尔蒙的酶(Enzyme),所以即使前列腺细胞想制造男性荷尔蒙也不得要领;另外,前列腺肿瘤里有荷尔蒙的受体,它是特别的蛋白,要吸收荷尔蒙后才能生长,新的药物亦可抑制这个受体,从而令细胞不能继续增长。

镭有放射物质 有效对付癌细胞

另外,前列腺肿瘤有时可以扩散到骨头,令病人出现骨痛,我们可以为病人注射镭(Radium-223),这是有放射性的物质,注射后,镭会像钙一样进入骨里面,而因为镭本身具放射物质,它会释出Alpha Particle,这便可以短距离杀死前列腺的细胞,亦起到杀死肿瘤、减轻骨痛的效果。如果我们发现病人有前列腺的肿瘤扩散至骨头,我们必须着重骨痛的处理,要处方足够的止痛药,帮助止痛,然后进行荷尔蒙的治疗,治疗的效果如果理想的话,可以逐步减少止痛药的剂量。有部份病人的肿瘤一开始已经扩散至骨头,出现断骨、裂骨的情况,甚至脊椎凹陷,压住神经线,造成下肢瘫痪。肿瘤一旦扩散到骨骼,病人会承受很大痛楚,我们除了使用镇痛消炎药之外,有时也需要用到吗啡来止痛,有很多老人家听到吗啡都会担心上瘾,如果因为痛楚而服用吗啡的话,很少会上瘾,最重要的是止痛,令病人可以有好的睡眠和生活质素,这才可以配合到治疗的效果。我们主张止痛药的剂量较重的原因,是能够让病人的生活好一点,可以接受治疗,如果止痛药见效,病人的痛楚减少,便可循序渐进减低剂量,甚至不用吗啡。

有些病人的局部肿瘤严重至侵蚀膀胱、直肠,或者有严重的出血,这个情况下就很难以手术取出整个前列腺肿瘤,或者很多时手术也未能彻底清除肿瘤,医生就会为病人进行简单的电疗,目的是止血、止痛,这很多时只维持一至两个星期。另外,如果病人的肿瘤扩散到骨骼,产生严重痛楚,也可以用短期的电疗达到舒缓痛楚的效果。

访者:前列腺癌多数是「原位癌」,不会因为其他部份的肿瘤扩散而形成吗?

医生:对,前列腺的肿瘤扩散到肺部是常见的,但肺部的肿瘤扩散到前列腺就极度少见。

访者:第四期的前列腺肿瘤会扩散到骨骼,会不会严重影响到病人的生活?

医生:会的,即使我们只有少许牙痛,也会浑身不自在、不思饮食、睡眠变差,所以不用担心止痛药会上瘾、愈食愈多,最重要医生处方的药物有良好的止痛效果,提升生活质素,有均衡饮食,吸收足够的营养,这才可以面对难关,与病魔打仗。

访者:刚才陈医生讲的镭有放射物质,能有效地对付癌细胞,但会有副作用吗?

医生:通常绝大部份的镭都会进入骨骼,所以对于其他的器官影响不大,唯一可能就会影响到骨骼造血的功能,令病人出现贫血、白血球和血小板指数低,所以医生进行镭的治疗期间,也要定期抽血。

访者:医治第四期肿瘤的荷尔蒙针药需要长期注射吗?

医生:通常是长期注射,如果荷尔蒙针出现抗药性、治疗效果减低的话,就要以新的口服荷尔蒙药物治疗。

参考资料: 灼见名家