癌症传媒报导


放射治疗机器进步 快速计算治疗方案

访者:放射治疗在医学上的发展而言已非新鲜事,但很多病人在选择医疗方案时,都会考虑到药物治疗会否更崭新、更值得尝试,其实放射治疗是什么?

医生:放射治疗俗称电疗,电疗非指电撃病人,而是使用高能量的射线(例如 X 光),而放射治疗所使用的射线所用的能量、频率和穿透性是比平时诊断用的 X 光更加高。一张 X 光片的能量级数是100KV,但放射治疗机的能量级数就达至 Mega,即10的6次方的电压差产生的能量所发出的射线来医治肿瘤。好处是穿透性强,可以穿透一些深层位置的肿瘤(如肺部或鼻咽),以及对皮肤的副作用较低。放射治疗的历史已有100年,首被伦琴发现时为1895年,当年的 X 光能量相对较低,主要是用来作诊断用途。后来,家传户晓的居里夫人发现了一种天然物质——镭,这种物质会放射一种天然射线,与我们用的 X 光机或电疗机(又曰直线加速器)所产生的能量都是一样的,皆为医治病人之用。

访者:很多人会认为旧不如新,当医生建议采用放射治疗时,病人者许会对这较传统的治疗方法有所质疑,这是否错误的想法?

医生:是的。放射治疗不是崭新的治疗方法,但机器和技术都不断有新的发展,其实1922年时是首次以 X 光机来医治肿瘤,但当时所用的能量级数也十分低,只能照射比较表面的肿瘤,我们现在普遍使用的称为「直线加速器」是1950年代的产物,所产生的 X 光能量十分高,那时我们做电疗仍是用所谓「二维」的方法,即拍摄一些定位的 X 光,病人躺到床上,就是电疗,治疗设计方案局限于前、后、左、右。大概在1980年代,就出现了「三维」的电疗,用 CP 扫瞄发现肿瘤所在,再以电脑辅助。时代进步下,机器侦测肿瘤的位置较准确,剂量亦可更集中在肿瘤的位置,避开旁边正常的组织。

访者:放射治疗的原理已定,但技术仍可靠微调而不断改善?

医生:没错,三维电疗基本上只是用人手控制射线范围以及设计剂量分布图,希望用最高的剂量针对肿瘤治疗,而肿瘤旁边的剂量分布则十分低。而于千禧年代,医疗技术又更胜一筹,出现了「调强电疗」,就是以人手输入资料,告诉电脑哪里要加大剂量、哪里要减少剂量,由电脑来计算剂量分布。而以从前的三维治疗是很难治疗「C 型肿瘤」,但现在以「调强治疗」的方法就能避过重要的器官,尤其是治疗鼻咽癌时,就可避开脑干附近像 C 型的部份,C 字的内里位置可调较给予很低的剂量,因为那个位置是十分重要的神经组织,如果剂量过重,可以导致病人瘫痪。然而,C 字的边沿范围是肿瘤所在,我们就会围绕那部份进行放射治疗。这是新的电疗方法,主要是运用电脑,快速计算及设计出治疗方案,对付肿瘤的剂量就可以更高,亦可避开旁边的神经组织,治疗的效果相对较好,副作用亦更低。

访者:了解过电疗技术背后的原理,实际上接受电疗的感觉是怎样呢?

医生:其实在接受电疗的过程中,病人不会感受到任何的不适,就像照 X 光一样,射线虽然穿透身体,但不会为病人带来任何感觉。

病人接受电疗前,医生要进行电疗设计的过程,因为病人每次躺在接受电疗的病床上的位置都会不同,所以电疗前很讲究定位的准确度,误差的程度视乎电疗的需求,精确度很多时需要少于1毫米。电疗前的准备工夫,首先要做好床垫,然后要做好设计用的电脑扫瞄,知道肿瘤的所在位置。一旦电脑扫瞄准备好,电疗师就会在病人身上画记号,以便电疗时调节病床的高低左右,所有三维的数据都会被储存在电脑中。

完成电脑扫瞄设计的初步过程后,医生就会在电脑上圈画上肿瘤的位置,以肺癌为例,我们要圈出主要肿瘤及其附近淋巴的所在,临床肿瘤科医生需判断肿瘤大小、胀大的淋巴究竟是发炎还是肿瘤、消灭肿瘤的剂量需要多少等。另外,电疗期间,病人会呼吸、郁动,肿瘤的位置就会随之而有所变化,我们就要考虑病人呼吸的幅度,量度肿瘤在病人呼吸时的移动空间和方向,加大电疗的范围。我们会考虑肿瘤旁边的肿瘤细胞是否会相对上稀疏,从而调整剂量,肿瘤的中心位置可以用调强治疗加大剂量,旁边的肿瘤细胞可能不太活跃,可以减低剂量,令副作用相对较轻微。

电疗设计的过程牵涉很多步骤。我们甚至会考虑肿瘤是否邻近心脏,要圈出心脏的位置,希望在电疗期间避开心脏,电疗的入射角度不同亦希望可避开肺部,最重要的位置是脊髓,它是最主要的中央神经线,是必须避开电疗范围的地方。当我们输入这些资料到电脑后,就会用调强治疗的技术计算,即使是现在速度高的电脑,也要花上几小时的时间,之后就会得出一个剂量分布图,我们就再看看这个剂量能否消灭所有的肿瘤,必须保护的器官位置(如心脏、肺部、脊髓)的剂量会否过量,如有,就需要调节。当这个过程完成后,病人才真正开始进行电疗。

访者:进行这么多的量度及计算步骤,电疗机器真的不可说换就换。

医生:对,电疗仪器是极度复杂、昂贵的,物理学家每天也会计算着仪器输出的剂量。万一机器发生什么问题需要维修,病人能否转用另一部机器呢?基本上是不行的,因为每部机器都有其特性,在安装的时候,物理学家需收集所有的数据,而每部机器都有所不同,所以很多时都不能直接转到另一部机器接受电疗,尽量都要使用同一部机器。

访者:那么,病人需有心理准备整个电疗疗程都用同一部机器进行。

医生:对,除非两部机器的型号很相配,而机器间的放射数据(Beam data)又很脗合,病人就可转换另一部仪器。

访者:通常一个疗程横跨多长时间?

医生:这是很多人的疑问,其实因应电疗的目的、疗程的时间和次数会有所不同。电疗大致上分三类:第一、根治性电疗,如鼻咽癌、一些早期的头颈癌、舌癌或子宫颈癌,这些癌症都是毋须施手术,单靠电疗便可根治。这种电疗的时间通常都是六星期以上。第二、舒缓性治疗,通常这类治疗的时间都较短,大概是一至两个星期完成,目的是减少肿瘤引起的症状,大多应用于第四期的肿瘤,譬如肿瘤扩散到骨骼,引起严重痛楚,电疗就可明显地舒缓疼痛。如果肿瘤扩散到脑部,就会影响脑部功能,行动亦变差,化疗不能应用于控制脑部肿瘤,就唯有进行脑部电疗。比起根治性的治疗,舒缓性治疗的剂量会相对较高。第三、手术后的辅助性电疗,最常见的例子是乳癌和子宫肿瘤的病人,以及直肠癌的病人(手术后要对盘腔进行)的电疗,这类疗程大概需时四至五个星期。

参考资料: 灼见名家