癌症传媒报导


电疗疗程辛苦 换来根治病症

访者:讲起放射治疗的发展,原来在技术上和精确度上仍有很多新突破。

医生:对,上次提到进行肺癌的放射治疗时,病人仍会呼吸,所以为了能有效进行电疗,放射范围只好大一点,所以出现了「呼吸追踪」的设备,有一机器叫「数码导航刀」(Cyberknife),该电疗机器发放辐射的机头是可以动的,激光会追踪着肿瘤,病人可以继续呼吸,但发出射线的机头就会因应肿瘤调节角度,所以电疗的范围就相对较细。

另外,有一种「呼吸同步」的电疗方法,病人可以如常呼吸,但机器就可以侦测到肿瘤,当接近肿瘤时就会自动发出射线,若远离了肿瘤位置就会自动停止,电疗的范围就能更加小。再者,有一种技术名为「主动式呼吸调控系统」,病人在治疗期间会戴着一个类似氧气罩的东西,电脑就会知道病人究竟在呼气还是吸气,当电脑锁定的时候,病人就要闭气十秒(多数人都能做到,即使是肺癌病人亦可),与此同时,机器就会发出射线,当病人呼吸平顺后,又再重覆同样动作,机器会侦测到同一个呼吸位置,从另一个角度再照射。对肺癌的治疗而言,是节省了肺部需要接受的剂量(访者:因为准确地侦测到病人呼吸后的位置偏差,需照射的范围缩小,所以节省了剂量。)

还有 Tomotherapy(高速螺旋放射治疗),这个技术的好处是治疗的范围可以更大,对于一些特别的脑细胞肿瘤,我们可以同时进行一个脑部以及脊髓的治疗。其实传统的电疗机器最多只能达到40厘米的治疗范围,但若脑部及脊髓加起来,已有一米以上,这个情况下,高速螺旋放射治疗就可一次性治疗两个部位。如果病人的肿瘤分布地方较阔,譬如有一颗在淋巴、一颗在肚子、一颗在盘腔,亦适合用此技术,病人不用屡次起床调整位置。而且,这种技术除了可配合到 C 型肿瘤的剂量分布,也有更佳的治疗效果,特别对于乳癌的病人,如果病人淋巴位置的癌细胞扩散严重,例如多达十颗以上,我们很多时要与胸腺淋巴一并治疗,胸腺淋巴其实在胸骨后面,如果传统的电疗方法要精准地对付该处的淋巴,其副作用相当大,但如果改用高速螺旋放射治疗,剂量分布就会相当理想,而肺部受到的放射剂量亦会十分少,变相减低复发的机会。

不是最新科技就是最好

访者:电疗的技术真的日新月异,但病人往往不懂选择,与医生的沟通就非常重要。

医生:是的,并不是说最新的科技就是最好,要因应肿瘤的位置和电疗的目的来选择适合的机器。

访者:认识到这么多新的电疗技术后,也打破了我们对电疗的一些误解,我爷爷的年代,大家印象中的电疗会令到受治疗的附近器官出现后遗症,现在还会吗?

机位供应紧张剂量重

医生:现在的技术已经进步很多了,为什么以前治疗鼻咽肿瘤的后遗症会这么严重呢?是因为机位的供应十分紧张,所以每一次的剂量都相对重,令治疗的时间缩短,以前一星期未必进行五次电疗,可能只是三至四次,虽然电疗效果好,但剂量重的缺点就是后遗症相对严重,例如颈部绷紧、牙骹不能张开、口乾等一连串的副作用,口腔不健康会导致蛀牙,喝东西时会容易呛到,因为肌肉严重纤维化,协调不到喝东西这些细微的动作,所以液体会流入肺部,不同的副作用一环扣一环地涌现。故此,以前完成了鼻咽癌电疗后,病人虽被治愈,但可惜部份的病人死于后遗症。

由于现时的医疗技术大有改善,用「调强技术」来医治鼻咽癌,每一次的剂量都是标准的两度,通常每个电疗疗程是33至35次,我们亦通过调强治疗减低口水腺、腮腺,皮肤方面的剂量,将较多的剂量投放在肿瘤上,副作用就会减少,整体的疗程效果也会较理想。以前我初入行的时候也是用二维的方法,尚未出现三维的技术,只是拍摄一些定位的X光片,记录病人前、后、左、右的身体位置,知道鼻咽的位置后就开始做电疗,可想而知,电疗范围的误差会颇大。如果以前的年代而言,若鼻咽癌的肿瘤走到颅底骨、接近视神经的话,病人可能要牺牲一只眼睛,接受电疗后可能会失明,但时移世易,我们现在可以作「诱导性的化疗」,注射化疗针来缩细肿瘤,然后用调强治疗或螺旋刀的治疗方法,避开视觉神经,因为这两种技术的射线能转弯,所以接受电疗后也不会影响视力,对生活质素的影响甚微。

舒缓性治疗副作用较少

访者:虽然科技进步,但电疗仍会有一定的副作用出现?

医生:有很多病人一听到电疗就觉得世界末日,但其实电疗不是想像中那么辛苦,电疗的副作用亦很视乎电疗本身的目的,如果是舒缓性的治疗,疗程只是大约一至两个星期,剂量亦不会太高,副作用未必会很大。如果电疗的范围较广,医生可能会分开数次进行电疗,但如果电疗的范围很小,医生亦不希望病人要常常去医院,或者三次至五次已经完成整个电疗的疗程。以舒缓性的电疗来讲,副作用相对会较小,亦主要以止痛为目的。以腰椎的电疗作个例子,如果腰椎受到肿瘤的侵蚀而疼痛,接受电疗后的首两、三天,痛楚可能会稍微增加,主要原因是电疗会引起局部的水肿、发炎,但完成电疗后,再过一、两个星期,止痛的效果就会明显。以十分来计算痛楚的程度(烫伤等于十分的痛楚),骨痛的病人若没有吃止痛药,痛楚的程度已达七、八分,即使服用止痛药,也达五、六分,但电疗之后,超过七成的病人的痛楚程度都会趺至两、三分,甚至可以渐渐戒除止痛药。

另外,也要视乎电疗的位置,如果在胸椎的位置,电疗射线其实会影响到胃部及肠脏,故病人会感到胃部不适、轻微胸闷恶心、胃口欠佳、疲倦,但电疗疗程完成后,这些症状会慢慢消退。如果在脑部的位置,可能电疗的首几天,病人会有少许的胸闷恶心、较为疲倦、头痛和掉头发,但电疗的疗程完成后,再过两、三星期,肿瘤缩小之后,肿瘤本来所引起的病症,如手脚乏力、反应迟钝,通常都会有一定的改善。

减轻副作用的方法

如果是根治性的治疗,例如是鼻咽癌,或者是头颈的肿瘤,副作用就会相对较大,因为每次的剂量较低,所以疗程头一、两个星期,病人都不会有太大的感觉,但如果过了三、四个星期,患鼻咽癌的病人会感到口部痛楚、生口疮(俗称「痱滋」)、进食困难,这个情况,医生通常会处方漱口水减轻病人的痛楚,希望病人仍能多吃食物,去到第五、六个星期,口疮的问题就会愈来愈严重,很多时连喝水或牛奶也会痛,也会难以进食。在此情况下,医生会监察着,必要时会处方较强效的止痛药、止痛水,甚至吗啡,减轻病人的痛苦,让病人能继续进食,吸收足够的营养,维持身体的抵抗力,才可继续与病魔抟斗。

故此,对抗癌症的要诀是听从医生的指示,服用止痛药、摄取足够的营养。我们能预见到电疗的中后期,病人的食量会减少,所以在电疗之前(特别是根治性的治疗),要特别多进食,增强体质,储备足够营养和资源,即使是消瘦的时候也有一定的储备。去到第六、七星期,电疗会令皮肤也出现副作用,例如红肿破损,皮肤护理方面,需涂抹电疗专用的润肤膏、避免日晒,都是帮助减轻副作用的方法。

不建议中断疗程

访者:如果病人在电疗过程中太辛苦,会否中断一下让病人能休息?

医生:根治性电疗来说,医生不建议中止疗程,有研究亦显示35次的电疗里面,如果在半路中断,休息一星期后继续疗程,肿瘤的治愈率相较会减低,因为肿瘤细胞有一特性,有时中等剂量的电疗反而会加速细胞的分裂,所以一定要遵从医生的指示,即使辛苦也要完成整个电疗的疗程,而且需准时地完成。这十分靠病人的意志和照顾者的关心和照料。

而鼻咽癌的电疗疗程是相对辛苦,但换来的结果是能治愈且根治病症,所以辛苦也是值得的。

参考资料: 灼见名家