癌症传媒报导


免疫治疗可「癌消失」?!
本港肺癌实例:肿瘤缩小3成

免疫治疗因有美国前总统卡特作人办,经7个月治疗出现「癌消失」效果,一时成为热话。 事实香港引入免疫治疗约1年,现有3种药物选择,除了治疗卡特总统所患的黑色素瘤皮肤癌, 实质用于肺癌病人的经验更多……

纯粹比对病人数字,本港的黑色素瘤皮肤癌病例不多,每年新症不过百例,而能够像美国前总统卡特(Jimmy Carter)般应用免疫治疗后「癌消失」的幸运个案,专科医生直言甚少。

至于十大癌症杀手病排名不是第一就第二的肺癌,据香港癌症资料统计中心数字显示,2013年本港总计有4,631例新症。而最新2016年美国肿瘤网络(NCCN)发出指引,名正言顺将其中两种免疫治疗药物Nivolumab及Pembrolizumab,正式纳入为末期非小细胞肺癌的二线治疗选择,论应用程度其实较黑色素瘤更普及。

分题:平均每月药费逾4-5万

因早年酒楼工作关系,60多岁Amy曾吸入大量二手烟,是故非烟民的她,3年多前因咳嗽求医,却意外发现患了以吸烟为主要病因的鳞状细胞肺癌(其中一种非小细胞肺癌),肺部主肿瘤达9厘米大小,淋巴核亦有很多扩散,确诊为肺癌第三期。

经化疗、电疗医治,其病情一度受控,可惜始终病灶肿瘤较大,年半前再复发,肺部左右肺叶出现许多数也数不清细细粒的肿瘤,X光影像检查可见「成个肺差不多白晒花晒」,前后试过3种化疗针剂药物,但都失效,肺部给癌肿严重破坏,令她非常气喘,几乎要24小时吸氧气。

病至去年初,刚好香港开始引入免疫治疗的应用,复发又复发的她遂决定一试,接受了5个月免疫治疗。药费无疑是贵,平均一个月药费超过4-5万,但效果虽未致于癌肿消失那样神奇,也最少可大减肺部细粒肿瘤的数量,部分较大肿瘤更可缩细约3成,肺部影像检查可见「花的程度明显减少」。其中,最指标性生活质素改善徵状,显见于吸氧气量大减,她不用再日夜都带着氧气机活动,生活方便性增加不少。

分题:一再复发肿瘤仍缩3成

临床肿瘤科专科陈亮祖医生直言,由于肺癌在第1期至第3期阶段,多没徵状,就算有也只是咳嗽、气喘等非特异性徵状,病例通常都未能及时察觉。「超过一半肺癌病人求诊时,病情已届第3期或第4期,变了可配合手术切除根治的可能性大减,一线治疗主要不外乎是化疗、标靶治疗、放射治疗,一旦失效就只能考虑二线治疗,包括其他不同的化疗,或是化疗+标靶药,而免疫治疗是最新的疗法选择。」 事实上传统晚期肿瘤治疗,基本都是用化疗及标靶药物。「整体而言,癌症病至第3期,病例一般有差不多50%会复发,复发或第四期患者,用过一至两线化疗药,再用化疗,肿瘤仍然明显缩细的机会通常低过10%。」因此病人一二线治疗失效后,透过免疫治疗选择,可以再有缩细肿瘤约3成的疗效作用,医学界多视之为突破。 「晚期肺癌病人应用免疫治疗,效果都算明显,除了可能气喘徵状有改善,亦有已扩散至骨骼的病人,本来骨痛都几严重,出入亦要用手杖辅助,但接受免疫治疗后,骨痛情况显见改善,甚至可不用手杖亦行得很顺畅。」

分题:免疫治疗神奇作用之谜

讲到免疫治疗用于黑色素瘤可能「癌消失」,用于晚期肺癌又可缩细肿瘤约30%,有助改善病人生活质素,作用非常咁神奇,你当然想知原因,原来一切都与此疗法可激活人体自身免疫系统对付肿瘤有关。

陈医生解释:「近年,科学家在肿瘤入面发现到一些特别的蛋白细胞(例如PD-L1蛋白),这些蛋白是肿瘤为了避免被人体免疫系统攻击,因而制造出来,目的是令免疫细胞误认这些肿瘤细胞是自己人,故此不作出攻击,让肿瘤可伺机愈长愈大。」

由此,免疫治疗亦开创了新的方向:针对抑制肿瘤制造的蛋白细胞,使重新激活人体本身的免疫系统,令免疫细胞活跃返,恢复正常攻击肿瘤的功能,产生缩细、控制肿瘤的作用。

「本港可应用的免疫治疗药物有3种,分别是Nivolumab、Pembrolizumab及Ipilimubab,主要都是针对皮肤癌的黑色素瘤,但其中前两种免疫疗法可用于非小细胞肺癌。」论肺癌种类,一是非小细胞肺癌,二是小细胞癌,而本港肺癌患者大约占8成都是非小细胞癌,包括鳞状细胞肺癌(约10%),以及最常见超过75%病例罹患的肺腺癌。「所以可选择免疫治疗作为二线治疗选择的病例,其实不少。而此疗法最常见副作用是用药后较累,另约有5%-10%的严重发炎可能性,病患如有引起严重的肺炎、肠炎、肝炎、肾炎、甲状腺发炎、皮肤发炎等免疫系统相关反应,都会建议停药。」

BOX:免疫治疗须知

本港可应用的免疫治疗药物有3种,分别是Nivolumab、Pembrolizumab及Ipilimumab,主要都是针对皮肤癌的黑色素瘤,但其中暂时只有Nivolumab疗法被本港卫生署批准可用于鳞状非小细胞肺癌。

据美国肿瘤网络(NCCN)最新指引,可用于末期非小细胞肺癌二线治疗的免疫治疗药物有Nivolumab及Pembrolizumab,后者病例应用前必须先接受PD-L1蛋白测试,证实有此蛋白才可应用。

另外,免疫疗法是吊针针剂,但辛苦度较化疗针低,平均一个月药费超过4-5万,视乎身高体重而调整,Nivolumab疗法是每隔2周吊针一次。Nivolumab 有两种包装(40mg和100mg),适合不同体重人士。Pembrolizumab疗法虽然是每隔3周吊针一次,聼起来比较方便,不需要经常复诊,但只有一种包装(100mg),某些病人药费可能会因而倍增。例如Pembrolizumab的剂量是每公斤2mg,60kg患者 则需要120mg剂量,需要两瓶药品,白白浪费80mg药物。但如果只用一瓶剂量就会导致不足,不能达到最佳血液含量。同样体重个案Nivolumab的剂量是每公斤3mg,则可以用一瓶100mg, 两瓶40mg。不需浪费任何药物。因此,建议患者及家属慎重选择免疫治疗。

参考资料: 经济日报