癌症治疗方法


化学治疗 (化疗)


化疗乃利用抗癌药物破坏癌细胞并使其凋亡。由于化疗药物主要针对迅速生长及分裂的细胞,因此在摧毁癌细胞的同时,亦有机会破坏生长速度快的正常细胞,例如骨髓、毛囊细胞、口腔及肠胃黏膜细胞等,造成以下常见的副作用:

(i) 脱发:部分化疗药物会影响毛囊,引起不同程度的脱发。脱发属暂时性,疗程结束后, 毛发便会重新长出。建议患者可使用质地柔软和透气的头巾或帽子,亦可配戴假发。

(ii) 恶心呕吐:现时使用的化疗药物,出现恶心呕吐的副作用已愈来愈少,并且可透过医生处方的特效止呕药予以控制。此外,患者应少吃多餐,避免进食煎炸、油腻、胀气和刺激性的食物,需要时可饮用为癌症病人专用的免疫营养配方饮品补充身体所需之养份。

(iii) 白血球减少:化疗可能抑制骨髓造血功能,引起白血球数量减少。当白血球数目偏低时,患者的扺抗力便会下降,容易发生感染。因此,患者在接受化疗期间,应特别注意个人卫生,避免进食隔夜及未经煮熟的食物,并尽量少到人烟稠密的地方。另外,患者要注意营养,多摄取蛋白质丰富的食物,使白血球数量回升。医生亦可根据个别患者的需要为其注射升白血球针以策安全。

(iv) 血小板减少:某些化疗药可能引起血小板减少的副作用,因而限制了用药的剂量。血小板数目减少,最明显的后果是增加出血的风险。临床徵状包括容易出现瘀伤、瘀斑、紫癜、牙肉出血和月经过多。要防止或尽量减少有中度至高风险的病人出血,建议做法如下:1.避免肌肉注射;2.避免创伤;3.减少活动;4.避免使用会改变血小板功能或凝血功能的药物;5.宜用电须刨剃须。

(v) 肠胃反应:化疗药物可影响肠道黏膜细胞,引起肠胃不适,当中最常见的是胃痛、腹泻或便秘。如出现腹泻,患者应减少摄取奶类、高纤维和肥腻的食物,需要时医生会处方止泻药。如出现便秘情况,则应多摄取水份和膳食纤维,同时保持适量运动。如情况持续,应尽快求医。至于胃痛方面,医生可处方胃药缓解不适。

(vi) 口腔溃疡:化疗药物或会破坏口腔黏膜,引起溃疡及不同程度的口腔黏膜炎,患者会感到口腔疼痛和吞咽困难。患者应选择温度合宜、柔软和易于吞咽的食物,同时需注意口腔卫生,勤用生理盐水或医生处方之漱口水漱口。倘情况严重影响患者进食及营养摄取,必须寻求医护人员的意见和帮助。

不少人对化疗存在根深蒂固的误解,认为化疗是洪水猛兽,副作用严重,因此尚未开始治疗便十分抗拒。事实上,近年化疗药物不断改良,副作用已愈来愈少,加上现时有不少药物可预防或处理化疗所引起的副作用,故患者实在无需过虑,被自己固有的错误观念吓倒。只要保持正面的情绪,积极面对治疗,与医生坦诚沟通,化疗并不可怕。




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